Alemania 2016: Hamilton aplasta, Rosberg se hunde

Otra 'pole' de Rosberg y otra salida decepcionante del germano que permitió a su compañero ganarle la partida. Hamilton volvió a ser, como en Hungría, un reloj. En Hockenheim no dio ninguna opción a nadie y lideró la prueba desde que se puso primero. El británico ha vencido las últimas cuatro carreras y ha dado la vuelta a la clasificación de un mundial que ya domina con claridad gracias a los 19 puntos que saca a Nico. El accidente entre los dos Mercedes en Montmeló parecía favorecer más a un alemán lanzado a por su primer título pero no fue así, Desde entonces, a Lewis sólo se la ha escapado la victoria en la cita inaugural de Bakú, y por problemas mecánicos. La cita en tierras alemanas era el lugar perfecto para que Rosberg se reivindicara de nuevo: en su casa y en la de su equipo; pero el gran triunfador fue un Hamilton que neutralizó la escasa amenaza que supusieron los Red Bull.

La valentía de Verstappen llegó a ponerle cerca del liderato. Una posibilidad que se fue esfumando poco a poco con un Mercedes inalcanzable. El holandés tampoco pudo contener a su compañero. La estrategia de Ricciardo y su ritmo le colocaron por delante de su joven vecino de garaje. Los austriacos han sumado su primer doblete del año en su cuarta carrera consecutiva colocando a alguno de sus coches en el podio. Los pasos que están dando los de Milton Keynes y su motorista (Renault) les llevan en la dirección adecuada y, además, aprovechando el declive o estancamiento de otros equipos. Por eso, ya son la segunda escuadra con más puntos.

El alza de Red Bull sonroja a la 'Scuderia'. Su color rojo se oscurece con un declive cada vez más visible. No es que Mercedes se escape, que también; o que los austriacos mejoren, que sí, que también, es que Ferrari no levanta cabeza. Ningún podio en las últimas tres carreras es un balance muy pobre para quienes aspiraban a pelear por un mundial ya imposible. Räikkönen está manteniendo el tipo pero Vettel, que mantuvo la quinta posición a pesar de fallar al frenar tras en el penúltimo paso por meta, se está sintiendo muy frustrado con un desarrollo inexistente en un coche que está empezando a ver como los de la bebida energética y la estrella se escapan; y como se acercan por detrás rivales que, en principio, no debían haber supuesto ninguna amenaza. Suerte, para los italianos, que en ese grupo no estén unos Williams que están pensando en 2017 y que en el marotoniano mes de julio para la F1 han sumado los mismos puntos que Haas, y sólo han superado Renault, Sauber y Manor.

La pelea por ser el tercer mejor equipo en la segunda mitad de este año, sin contar con los de Grove en esa lucha, parece complicada para los que sueñan con alcanzar a Ferrari, sobre todo para un Toro Rosso que paga la falta de desarrollo de un motor de 2015. A pesar de ello, Sainz peleó con esas herramientas y podría haber luchado por puntuar si su equipo no hubiera cometido el enésimo error en una parada. Fallos que no están cometiendo en Force India, lo que les hace ser mejor colocados para ser ese tercer mejor equipo al final de temporada y ocupar una cuarta posición final en el mundial muy meritoria, y la mejor de su historia.

Ese grupo de aspirantes, más o menos realistas, a finalizar el año detrás de Mercedes y Red Bull (esperando el hundimiento completo de Ferrari), es McLaren. En Woking están potenciando las bondades de su coche, encontrando soluciones y acertando en el desarrollo, algo que también hace Honda con el propulsor. Alonso y Button ganan confianza a pesar de que todavía no han vivido una cita perfecta con ambos coches. En Alemania el británico fue la cara y el español la cruz. Unos pequeños errores de estrategia y en las paradas de Fernando le acabaron costando no entrar en los puntos. El enfado del asturiano, lejos de recordar a los de 2015, me evocó los de etapas en los que luchaba por podios, victorias o mundiales. Él sabe que la apuesta por McLaren fue arriesgada y ahora que parece dar sus frutos no quiere perder nada de tiempo ni ninguna oportunidad para sentirse que puede tener un volante ganador. Las últimas citas de 2016 serán clave para vislumbrar si en 2017 la apuesta triunfa o fracasa.

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