Australia 2016: destellos entre las sombras

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El inicio de la temporada de F1 de 2016 ha acabado con diferentes notas para muchas "soluciones" para pasar este año de transición a un 2017 plagado de cambios. Notas para equipos y organización que en muchos casos son negativas. A pesar de los pocos destellos que hemos atisbado entre tanta sombra hay que decir que han iluminado bastante y el fin de semana ha resultado ser bastante interesante con una carrera con alternativas, adelantamientos y sorpresas. Algo de luz que ha mejorado la terrible sensación de una clasificación aburrida, previsible y sinsentido. El domingo ha cambiado algo esa mal sabor de boca a pesar de que nos hemos llevado un buen susto con el choque de Alonso y Gutiérrez. Un accidente que nos ha impedido comprobar el potencial de McLaren y que ha cambiado por completo el desarrollo de la carrera.

Ya le dediqué tiempo y palabras a una clasificación que no se va a repetir, pero no la analicé en lo deportivo. Con cambios o sin ellos quedó patente que Mercedes mantiene su ventaja sobre sus perseguidores, un grupo en el que sólo está Ferrari. Los de Maranello han decepcionado a todos los que esperábamos que estuvieran más cerca de los campeones de 2014 y 2015. Detrás del cuarteto de favoritos que, salvo sorpresas y errores, coparán las dos primeras líneas hay un amplio grupo de equipos que lucharán por arrebatar los podios a las dos mejores escuderías. Williams y Force India tienen un buen comportamiento en clasificación, mientras que Red Bull y Toro Rosso se defienden mejor en carrera; y sin olvidarnos de que McLaren ya está más cerca de todos ellos, y de que Renault y Haas tienen capacidad para entrar en esta pelea. Sauber ha confirmado su mal final de 2015 con un inicio de 2016 nefasto que les puede poner al nivel de unos Manor que querrán dejar de ser los últimos de la fila.

Por suerte, todo el sopor e indignación con la que terminamos el sábado desapareció en unos metros, los que tardaron Vettel y Kimi en superar a Hamilton y Rosberg. Perfecta salida de los italianos que aprovecharon los malos primeros metros de Nico y la terrible arrancada de Lewis. Todo se ponía perfecto para ellos pero su color les ha fallado. No hicieron caso al lema de esta página y apostaron al rojo y les falló, en este caso con el color de los neumáticos tras la bandera roja (otra vez su color). El ritmo de Vettel empezó a caer muy pronto y, además, Räikkönen tuvo que abandonar por unos problemas de fiabilidad que pueden ser su talón de aquiles. El parón no les vino nada bien y sólo han alcanzado el podio gracias a la ventaja que tienen sobre sus perseguidores. Un grupo comandado por el único Red Bull superviviente, con un Ricciardo inspiradísimo ante su público. Si solucionan los problemas de fiabilidad que han dejado a Kvyat sin opciones durante todo el fin de semana y Renault aprovecha también para dar más mordiente a su propulsor (denominado Tag Heuer en el coche austriaco), les tendremos pronto entre los mejores.

Red Bull comanda con claridad a aquellos que sueñan con el podio y, de momento, con ventaja sobre unos rápidos Williams que destrozan sus neumáticos y sobre unos "hermanos pequeños" que, ahora, son los que pueden pelear por liderar ese grupo de perseguidores con la marca estrella de la bebida energética. Los dos Toro Rosso han sido los más perjudicados por la bandera roja y las dos últimas plazas de puntos parecen poco premio para su comportamiento.Y pudo ser menor el botín de puntos por un Verstappen que se pasó de agresivo y casi se lleva por delante a un Sainz que adelantó cuando pudo, que contuvo a rivales como Hamilton con firmeza y que no mereció los mensajes de su compañero por la radio. El holandés es muy rápido y talentoso pero necesita leer mejor las carreras y respetar al resto de pilotos. Ambos terminaron detrás de Bottas con el otro Williams, del Force India de Hulkenberg y del único Haas que quedaba en pista. La sexta plaza de Grosjean es un gran logro para el equipo debutante que ha acertado en la estrategia donde otros han errado.
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Sin puntos se han quedado los dos Renault, algo esperado, pero con un novato como Palmer que ha superado a Magnussen con claridad. Pérez ha tenido una actuación discreta y muchos problemas en sus frenos, y tras él, un Button que visto como su carrera se iba a pique en el momento que su compañero se estrellaba. Aquí hay que detenerse para alabar la extraordinaria seguridad que ha demostrado el McLaren en el accidente de Alonso. Todo se ha quedado en un susto y los lógicos dolores que provoca un golpe de tal calibre, aunque lo que más le dolerá al español y su equipo es lo que les va a penalizar tener que cambiar elementos como el motor sin acabar la primera carrera. Además teníamos a los de Woking con los puntos cerca de ser una realidad en ambos coches y con un ritmo y unas sensaciones infinítamente mejores que las que vimos en todo 2015 (excepto en Hungría). Sabor agridulce para McLaren y Alonso, que hubieran celebrado como una victoria haber entrada con claridad en los puntos y se van con un coche destrozado y sin saber dónde estaba su límite.

La carrera, quitando imprevistos, ha sido muy emocionante y, aquí sí, hay que alabar los cambios: tres compuestos de neumáticos en lugar de dos, menos automatismos en la salida y comunicaciones por radio más limitadas. Una locura que, combinada, ha permitido a Ferrari dominar al inicio y a Mercedes devolverles la jugada a nivel estratégico. Y quien mejor lo ha aprovechado es Rosberg. Otro doblete para los de la estrella y el cuarto que el germano firma por delante de Hamilton. Hasta que Nico encadenó su tercera victoria consecutiva el año pasado, todos los pilotos con tres o más triunfos consecutivos habían sido campeones. Con la de Albert Park en 2016 ya suma 4 victorias seguidas y es el ejemplo perfecto de como un fin de semana sombrío acabó en lo más alto gracias a algún destello. Ojalá que los destellos se conviertan en luz constante y disfrutemos de una gran temporada, sin más accidentes y con mucha lucha y entretenimiento.

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